(ACTUALIZADO 2020)

Cuna del movimiento cultural afroamericano que tuvo lugar a principios de los años 20. Harlem es un barrio con vida, al ritmo de góspel y de jazz, con historia y con sabor a soul food … Un barrio que te cautivará enseguida.

En tu viaje a Nueva York tienes que ir a Harlem, hacer lo que se llama: “Hacer una ruta de constrastes”, ya que Nueva York no es solo el Soho, Times Square, Dumbo o Williamsburg, sino mucho más. Para entender la historia de esta ciudad tienes que empaparte de ella y de su diversidad. Este es el encanto que tiene Nueva York, los contrastes, la multiculturalidad, la historia y lo más nuevo en la ciudad …. Todos fusionados y fluyendo a la perfección.

Podéis ir por libre y no necesitáis contratar ninguna excursión para hacer esta ruta de contrastes. Es muy fácil moverte por Harlem.

Harlem es un barrio que te cautivará con sus raíces afroamericanas, clubes de jazz de ambiente íntimo y restaurantes de comida afroamericana (soul food). Harlem tiene mucha vida ya sea por la mañana como por la noche, pero al caer el sol se activa su vida nocturna. Encontraréis la fusión perfecta entre locales de jazz de siempre y bares – discotecas que llevan poco tiempo en el barrio. Poder caminar a través de su historia por las calles de casas rojizas del siglo XIX. La arquitectura del barrio es la fusión perfecta de casas históricas y rascacielos modernos.

Dónde está Harlem

Harlem se podría decir que está divido en dos partes:

  • Harlem: Esta delimitado con Central Park N al sur, al Oeste con Morningside Ave, Amsterdam Avenue, Broadway y el Hudson River, al Norte con W 155th St y al Este con 5th Avenue.
  • East Harlem, Spanish Harlem o también llamado El Barrio: Está delimitado al Oeste con 5th Avenue, al Norte con el Harlem River, al Este con Harlem River y el East River, al Sur con E 96th St.

Aunque a fecha de hoy El Barrio ha cogido tanta fuerza y tiene tan marcada su identidad, que ya es un barrio propio, aunque muchos le sigan diciendo el East Harlem – Spanish Harlem.

Un poco de historia

  • El primer asentamiento que hubo en lo que hoy se conoce como Harlem, se remonta a los holandeses y fue bautizado con el nombre de Nieuw Haarlem (‘Nueva Haarlem’) en 1658, en honor a la ciudad holandesa de Haarlem. En 1664, los británicos se apoderaron de la colonia holandesa y cambiaron el nombre por Harlem.
  • A principios del siglo XIX era el lugar de descanso o de segundas residencias para la gente más adinerada, ya que era una zona con granjas (como la propiedad de James Roosevelt al este de la 5th Avenida entre 110th St y 125th St) y zona más de campo.
  • Según iba pasando el tiempo, la zona de Harlem se fue poblando más, desde inmigrantes alemanes, irlandeses, italianos, y judíos de Europa del Este. Pero en East Harlem, se estrablecieron los inmigrantes italianos del sur y sicilianos. Habían tantos italianos en esta zona que la llamaban durante una larga época el “Harlem italiano”. A fecha de hoy todavía se puede encontrar marcas de esas raíces italianas en el barrio.
  • Pero al final del siglo la cosa cambió con la llegada del New York and Harlem Railroad (tren elevado), que unia el Sur de Manhattan con Harlem, esto llevó a un boom inmobiliario y muchas familias tuvieron que abandonar la zona por el aumento de los precios. La gentrificación de la época.
  • La población puertorriqueña comenzó a asentarse en Manhattan, y en en la zona de East Harlem – Harlem Italiano, después del año 1898 en el que Puerto Rico dejó de ser colonia española.
  • Con la Primera Gran Migración Afroamericana (entre 1915-1930) que hubo en el país a consecuencía de la segregación y el racismo, hizo que muchos llegaran a Harlem, buscando un mejor porvenir. En el norte no había tanto racismo como podría suceder en el sur de Estados Unidos, pero se puede decir que pervivía. Por ejemplo en New York hasta no hace tantos años, habían baños para blancos y otros para negros. ¡Vamos una locura! — El racisco es una lacra asquerosa.
  • Philip Payton fue uno de los primeros en llegar a Harlem y tuvo la oportunidad de adquirir edificios que estaban devaluados, para luego alquilarlos a miembros de su comunidad y de esta manera hacer fuerte en la zona a la comunidad negra.
  • La alta sociedad afroamericana se instaló en la zona conocida como Sugar Hill, al oeste de Harlem.
  • En los años 20, con la llegada de artistas, músicos e intelectuales negros venidos de todo el país, hizo que Harlem fuera el centro del florecimiento de una cultura afroamericana conocida como el “Renacimiento de Harlem”. En esta época surgieron grandes creaciones artísticas como el jazz. Además de pinturas, poesía, teatro … Todo un movimiento artístico y cultural.
  • Con los años muchos italianos fueron mudándose a otras zonas, para ganar en calidad de vida. En la transición esa empezó a llegar otra oleada de hipanos (desde cubanos, mexicanos y dominicanos) a la zona, por eso al final con los años la zona cambió de nombre a “Spanish Harlem (East Harlem)”. En la actualidad a esta zona se la conoce como “El Barrio”, ya que se ha convertido en un barrio con una fuerte identidad y autonomia propia.
  • En Harlem estan los clubes como el Cotton Club o el Apollo Theatre donde irónicamente sólo podian tocar para la gente “blanca”. ¡Gracias! ya no ocurre lo que ocurría hace unas decadas atrás y podemos disfrutar del arte sin haber represiones. Leyendas de aquellos tiempos fueron Louis Armstrong, Ella Fitzgerald o Duke Ellington, portadores de una esencia que aún persiste.
  • Quien no recuerda los míticos discursos de Martin Luther King y Malcolm X.
  • En los años 60 y 70 el barrio fue degenerandose hasta convertirse en el mítico barrio peligroso. Harlem actualmente está en pleno renacimiento como ave fénix. Se estan rehabilitando muchos de sus edificios, construyendo nuevas viviendas, nuevos negocios que se mezclan con negocios de siempre, centros culturales y de edecación … Poco a poco se ha ido transformando en un barrio seguro y con un encanto especial.
  • Harlem es el lugar ideal para probar la llamada comida Soul Food y pasear por sus calles plagadas de mezquitas e iglesias donde conviven distintas culturas creando una mezcla cultural única.
  • El barrio ha sido origen de grandes artistas y gente conocida, desde Big L, Tom Morello, Al Pacino, Frank Lucas, Azealia Banks, Ray Barreto y muchos más.

Qué ver y hacer en Harlem

Comenzaría mí paseo por Harlem desde la parada de 125th Street y St. Nicholas Avenue (Subway línea A,C,B,D) y caminaría hacía el este en la 125 St.

La parte histórica de Harlem

Alexander Hamilton Grange National Memorial

Alexander Hamilton Grange National Memorial

Apollo Theater

Este histórico teatro se inaguró en 1934. ¡Imagínate en esa época por un momento!. Los años 30 en el Harlem del Nueva York post ley seca (prohibición de bebidas alcóholicas), las calles llenas de bares y salones de baile, sonando música por doquier. Me habría encantado estar en ese momento de la historia.

Aquí se fundó el cine afroamericano y se presentaron a muchas estrellas como Michael Jackson cuando era parte de los Jackson Five o El show de Bill Cosby. Además de grandes artistas como Duke Ellington, Billie Holiday, James Brown o Gladys Knight.

Apollo Theater

Brownstone Houses

Casitas de arenisca construidas durante el periodo de la conquista que se encuentran en la zona del distrito histórico de Mount Morris. Esta zona fue declarada Patrimonio de conservación en 1971 y está ubicada entre la Quinta Avenida, la Séptima (Adam Clayton Powell Jr. Boulevard), West 118th en el sur y West 124th al norte. Las calles con más encanto se encuentran entre Malcom X Boulevard y el Marcus Garvey Park. Ves bajando por Malcom X y déjate perder por las calles colindantes a la 123 St, hasta llegar al parque, esas calles te sorprenderán por los detalles. Estar atentos.

Little Senegal

El cruce de West 116th Street entre Nicholas Avenue y Morningside Park es conocido con el sobrenombre de Little Senegal, aquí encontraréis la mejor representación de cultura africana de la ciudad. Os recomiendo el El Malcolm Shabazz Harlem Market.

Iglesia con historia

Abyssinian Baptist Church (132 West 138th Street) la primera iglesia afroamericana de Harlem que fue fundada en 1808. Se puede visitar e ir a misa, pero te piden respeto y lo entiendo perfectamente. Para más información.

Strivers Row

Para los amantes de la historia y la arquitectura es parada obligatoria. Strivers Row o también conocida como el St. Nicholas Historic . Se encuentra entre Adam Clayton Powell Boulevard y Frederick Douglass Boulevard en la West 138th y West 139th. Para los amantes de la arquitectura es una delicia pasear por esta zona, ya que destaca por su magnífico estado de conservación y muestra los edificios en su aspecto original.

“Esa mezcla de fachada antigua, pequeños jardines improvisados en la entrada del edificio y ese encanto histórico que tanto me gusta”.


Es como volver al pasado, ya que esta parte de la ciudad se ha mantenido inalterada hasta el punto de poder encontrar señales e indicaciones originales. Como por ejemplo: “Walk your horse” (conduzca su caballo).

Marcus Garvey Park

Historic Fire Watch Tower

Es el parque que esta justo en medio de la zona histórica. Aquí los domingos sobretodo de primavera-verano, encontraréis a algunas personas tocando música en directo, dando ritmo al parque. En mitad del parque encontrarás la Mount Morris Fire Watchtower con vistas panorámicas de la zona.

En la parte más oeste de Harlem

Comenzaría mí paseo por Harlem desde la parada de 125th Street & Broadway (Linea 1), parada de metro que está elevada (perfecta para fotografiar desde arriba como desde abajo). Iría andando hacía el oeste hasta en Cotton Club y de ahí iría bajando.

Cotton Club

Fue un club nocturno de que se mantuvo abierto durante la Ley Seca de los años 1920. Lugar donde se inspiró la película del mismo nombre y donde comenzó a surgir el Jazz.

Univeridad de Columbia

La universidad más importante de Nueva York, en la que Albert Einstein impartió clases.

Catedral de San Juan el Divino (Cathedral of St. John the Divine)

Es el mayor templo neogótico del mundo, además de ser la sede del arzobispado de la Iglesia Episcopal de Nueva York. Es la cuarta iglesia cristiana más grande del mundo y está situada en el 1047 de Amsterdam Avenue, en los Morningside Heights de Manhattan. A fecha de hoy no está termina y ha pasado por varías fases y estilos.

Las grandes puertas de bronce de la catedral, a las que llaman el “Portal del Paraíso”. El impresionante rosetón, compuesto por miles de piezas de cristales de colores y de más de doce metros de diámetro que proyecta los rayos de sol a través del rosetón creando una estampa mágica y especial en el interior de la catedral.

En el jardín que rodea toda la catedral está ubicada la Fuente de la Paz, esta fuente representa la lucha entre el Mal y el Bien encarnada por Satanás y el arcángel Miguel.

Morningside Park

Es un parque público de 30 acres (12 ha) en lo alto de Manhattan. El parque está delimitado por 110 th St en el sur, 123rd St en el norte, Morningside Avenue al este y Morningside Drive al oeste. El parque separa los barrios de Morningside Heights y Harlem al oeste y este, respectivamente. Además de estar junto a la Universidad de Columbia. Una delicia pasear por este parque o hacer un picnic. Por la noche no se recomienda pasear por el parque, como en la gran mayoría de parques del norte. Es como si tuvieran toque de queda y se cierran entre comillas.

Riverside Park

Es un parque ubicado al noroeste de la isla de Manhattan en Nueva York. Cuando llega primavera es un placer pasear por la orilla del Hudson River con los árboles en flor.


En la parte Este de Harlem “El Barrio

Es la zona de Spanish Harlem, también llamada East Harlem. “El Barrio” como se le llama en la actualidad, se le considera un barrio propio, pero muchos lo siguen reconociendo como parte de Harlem.

Se encuentra entre la E 96th St a la calle E 125th St, limitando con el Hudson River y la Quinta Avenida.

Es un barrio con ritmo y una cultura hispana, que se puede vivir en sus calles y locales. Es un barrio con arte en sus calles con grandes murales en sus paredes que te hacen que no puedas dejar de mirar, ya sea por su arte como por la revindicación que hay detrás de esas obras de arte urbanas.

Sus restaurantes latinoamericanos y caribeños, con sabores de comida de casera y precios razonables, te harán probarlos todos.

111th St con Lexington Avenue, Manhattan.

La Marqueta (spanglish – signigica mercado)

Creada por el alcalde Fiorello La Guardia en el año 1936 y donde agrupar en una misma zona todos los puestos callejeros de venta ambulante. Situada bajo el Metro North de Park Avenue (entre las calles 110 y 116).Es un lugar bastante popular, donde se pueden comprar todo tipo de cosas, desde especias españolas a pantalones vaqueros y demás artículos que se pueden encontrar en un mercadillo.

Carl Schurz Park

Aquí encontraréis la Mansión de Grace, residencia oficial del alcalde de Nueva York.

Ocio en Harlem

Museos

El museo del Jazz

Con homenajes a grandes artistas del género como Ella Fitzgerald, Aretha Franklin, etc.

El museo de la ciudad de Nueva York

Es un museo de historia y arte en que fundado por Henry Collins Brown, en 1923 para preservar y presentar la historia de la ciudad de Nueva York y su gente.

Morris-Jumel Mansion Museum 

Jumel o Morris House es una casa museo de estilo federal que se encuentra ubicada al norte de Manhattan, tiene unas raíces de mediados del siglo XVIII. Fue construido en 1765 por Roger Morris, un oficial militar británico, y sirvió como cuartel general para ambos lados en la Revolución Americana.

Museo del Barrio

Es uno de mis museos favoritos y con razón. Fundado en 1969 por un grupo de artistas, activistas y educadores comunitarios. Es un museo centrado en el arte y la cultura de latinoamérico, mayormente en el arte de Puerto Rico, es como un recordatorio de sus raíces y de la esencia, para que no se les olvide de dónde vienen y lo fuerte que es su cultura.  No hay muchos museos latinos en Estados Unidos, y este es uno de los importantes, ya que cuenta con una gran colección de más de 7.000 objetos de arte latinoamericano y caribeño, encontraréis desde fotografías, videos,  documentales, pinturas, esculturas,  etc …

Studio Museum in Harlem

Aquí encontraréis exposiciones de artistas emergentes y otros que no, que te sorprenderán muchísmo.

Comer en Harlem

Lugares con esencia soul food (comida al estilo sureño). En sus menús encontraréis los famosos gofres con pollo frito, regados con sirope de arce. Además del delicioso pan de maíz, batata, judías, okra y tartas caseras.

Patsy’s Pizzeria

Para un brunch autético tenéis:

  • Sylvia’s, considerado el mejor del país especializado en soul food, comida casera en estado puro.
  • Amy Ruth: aquí podréis degustar el típico brunch de pollo con gofres ¡Delicioso!. Además de poder degustar su delicioso pan de maiz y su puré de patata.

Comida al estilo más americano

  • Harlem Burger Co.: Aquí encontraréis unas deliciosas hamburguesas, inclusive unas jugosas haburguesas vegetarianas también.
  • Harlem Public: Es la fusión perfecta entre bar y restaurante. Perfecto para tomar unas cervezas bien frías y a precios razonables y quedarte a cenar de paso.
  • Harlem Shake: Auténtica comida americana. Si lo que buscas es hamburguesas, patatas con chile, grandes perritos calientes, pollo frito y batidos ¡Este es tu sitio!. Lo bueno también es es un lugar vegan friendly y encontraréis comida vegana.
  • Renaissance Harlem: Es el lugar perfecto para un brunch después de una misa góspel.

Clásicos italianos que siguen estando en Harlem

  • Rao’s : Es de esos italianos en los que poder comer auténtica comida italiana casera. La tradición y el ritual son el corazón y el alma de la cocina italiana. Pues desde 1896, la familia Rao está sirviendo la tradicional comida italiana, hecha con mucho amor. El negocio es familiar desde sus comienzos. Este es algo caro, pero bien vale pena.
  • Patsy’s Pizzeria: Esta pizzería italiana la abrieron en 1933, cuando vas a New York hay que ir a sitios así, con historia y renombre. Hay varías ubicaciones en la ciudad y esta es la que está en el 2287 1st Avenue, Manhatta. Sus pizzas están de vicio y es ¡Lógico! … Llevan años haciéndolas con mucho amor y tradición.

Para los golosos Harlem también te sorprende

En el barrio de Harlem se encuentra uno de mis deliciosos lugares favoritos “Levain”. Aquí hacen unas galletas que quitan el sentido y más de alguna vez encontrarás cola y con razón, es la delicia de new yorkers y visitantes.

Son perfectas para un picnic improvisado en Central Park.

Música y bares

Tenéis que ir a escuchar múscia en vivo en algunos de estos locales míticos del barrio de Harlem.

Bill’s Place

Smoke Jazz & Supper Club

Paris Blues

Minton’s Harlem

Expericiencia única en Harlem

Poder vivir de primera mano un concierto privado y un recital de poesia en Parlor Jazz Marjorie Elliot’s. Todos los domingos Marjorie Ellio’t abre las puertas de su casa, recibiendo a las personas que van este concierto privado con su banda, con los brazos abiertos. Además de poder escuchar a poetas recitando poemas. Esta es una de las mejores experiencias que he vivido en Nueva York. Ella es tan grande y su música te cautiva desde el segundo uno.

El concierto es gratis, pero se tiene que reservar a través aquí. (Pueden que sugieran como una donación o tip, vale la pena).

Misa gospel

Bethel Gospel Assembly, que tienen servicios los domingos y los miércoles. Domingos 8am y 11:30am, Míercoles 6:45pm.

Ubicación: 2 East 120th St.

Metro: 4, 5, 6 to 125th St, 2, 3 hasta 125th St o 116th St.

Central Park

Entre 106th St & 110th St encontraréis el lago de Harlem, una de las zonas menos concurridas de turistas. En Harlem Hill se encuentra uno de los puntos favoritos de los corredores del parque y una de las curiosidades es que aquí se puede pescar. Uno de los placeres es sentarse en uno de los bancos, desconectar mientras lees un libro, escribes, te tomas un coffe latte con tus galletas de pepitas de chocolate de Levain, mientras desconectas de todo.

Cascadas 👈 escondidas en Central Park, que te teletransportan a cualquier bosque fuera de la ciudad.

📍 Nota:Muchos de vosotros me preguntais sobre esta zona.

Mi opinión es que de día no es nada peligroso, pero como en cualquier parte del mundo como en Nueva York, se nota fácilmente quién es turista y así que hay que estar atentos. Es utilizar el sentido común, evitar parques por la noche y zonas donde no hay tránsito.

Yo he paseado y me he perdido por sus calles y nunca he tenido sensación de peligro.

Disfrutar de este paseo por Harlem, con toques historicos, deliciosa soul food, con banda sonora de Góspel y de Jazz.

By Paloma Martínez, Caminando por Nueva York.

11 comments on “Un paseo por Harlem

  1. Fascinating and love the photos~

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  2. Que bien que cuentas cada detalle, solo más fotitos para viajar cibernéticamente jajaja. Saludos, nos leemos:)

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    • Poder transmitir mi Nueva York es lo que intento … dentro de poco iré añadiendo nuevo contenido en vídeo. En Instagram encontrarás también más y algún vídeo. Feliz fin de semana.

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  3. Qué ilusión me ha hecho ver este post. Justo hace 1 año iba con unos amigos de viaje a Nueva York… el domingo por la mañana buscamos una misa gospel en Harlem, y fue, junto a un concierto de jazz en Greenwich Village, una de las mejores experiencias del viaje!
    Fue alucinante! Todo un espectáculo, desprendía energía y rebosaba vitalidad.
    Te voy a seguir los pasos. NYC no es una ciudad cualquiera.

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  4. Pingback: Imprescindibles en Nueva York – Caminando por Nueva York

  5. Verónica Venegas

    Hola Paloma!
    Me encanta tu blog!!! Vivo completamente enamorada de NY y a finales del próximo mes vamos a viajar con mi esposo y precisamente queremos hacer planes diferentes a los que ya hemos hecho. Uno de ellos es conocer Harlem y asistir a una misa gospel, me han dicho que es mejor hacerlo en un tour guiado, que me recomiendas?

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    • ¡Hola Veronica! Yo lo he hecho por libre … lo que si que recomiendo es ir bien pronto a los que tengo en el post, por ejemplo entre 9:00 o 9:30 ya que reparten los asientos y os podéis quedar sin poder asistir.

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  6. Pingback: Imprescindibles en Nueva York – Caminando por Nueva York

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