Un paseo por Harlem

Cuna del movimiento cultural afroamericano que tuvo lugar a principios de los años 20. Harlem es un barrio con vida, con historia, con soul, locales con ritmo, restaurantes donde comer comida casera … un barrio que te cautivará enseguida.


Un poco de historia

Harlem es el barrio ubicado al norte de la isla de Manhattan. Está limitado por la 110 St al sur, el río Hudson al oeste y la 155 St en el límite con el Bronx (algunos señalan la 160 St como límite) junto con el río Harlem al norte y el East River al este.

El primer asentamiento que hubo en lo que hoy se conoce como Harlem se remonta a los holandeses y fue bautizado con el nombre de Nieuw Haarlem (‘Nueva Haarlem’) en 1658, en honor a la ciudad holandesa de Haarlem. En 1664, los británicos se apoderaron de la colonia holandesa y cambiaron el nombre por Harlem.

Lo que era una zona llena de granjas es ahora el centro de Harlem, llamado “Spanish Harlem o Harlem Hispano o El Barrio” ( Quinta Avenida entre las 110 St y 125 St).

En los años 20,  con la llegada de artistas, músicos e intelectuales venidos de todo el país Harlem fue el centro del florecimiento de una cultura afroamericana conocida como el “Renacimiento de Harlem”. En esta época surgieron grandes creaciones artísticas como el jazz.

La alta sociedad afroamericana se instaló en la zona conocida como Sugar Hill, al oeste de Harlem.

En Harlem estan los clubes como el Cotton Club o el Apollo Theatre donde irónicamente sólo podian tocar para la gente “blanca”. Gracias a Dios ya no ocurre lo que ocurría hace unas decadas atrás y podemos disfrutar del arte sin haber represiones.

Quien no recuerda los míticos discursos de Martin Luther King y Malcolm X.

En los años 60 y 70 el barrio fue degenerandose hasta convertirse en el mítico barrio peligroso.  Harlem actualmente está en pleno renacimiento como ave fénix. Se estan rehabilitando muchos de sus edificios,  construyendo nuevas viviendas, nuevos negocios que se mezclan con negocios de siempre, centros culturales y de edecación … poco a poco se ha ido transformando en un barrio seguro y con un encanto especial.

Harlem es el lugar ideal para probar la llamada comida Soul-Food y pasear por sus calles plagadas de mezquitas e iglesias donde conviven distintas culturas creando una mezcla cultural única.

¿Por dónde empezar?

Comenzaría mí paseo por Harlem desde la parada de 125th Street y St. Nicholas Avenue (Subway línea A) y caminaría hacía el este en la 125 St.

¿Qué ver?

La parte histórica

Apollo Theater: Teatro donde se fundó el cine afroamericano y se presentaron muchas estrellas como Michael Jackson cuando era parte de los Jackson Five o El show de Bill Cosby. Además de grandes artistas como  Duke Ellington, Billie Holiday, James Brown o Gladys Knight.

Brownstone Houses: casitas de arenisca construidas durante el periodo de la conquista se encuentran en la zona del distrito histórico de Mount Morris. Esta zona fue declarada Patrimonio de conservación en 1971 y está ubicada entre la Quinta Avenida, la Séptima (Adam Clayton Powell Jr. Boulevard), West 118th en el sur y West 124th al norte.

– El cruce de West 116th Street entre Nicholas Avenue y Morningside Park es conocido con el sobrenombre de Little Senegal, aquí encontraréis la mejor representación de cultura africana de la ciudad. Os recomiendo el El Malcolm Shabazz Harlem Market.

– La primera iglesia afroamericana de Harlem, la Abyssinian Baptist Church (132 West 138th Street).

Strivers Row también conocida como el St. Nicholas Historic . Se encuentra entre Adam Clayton Powell Boulevard y Frederick Douglass Boulevard en la West 138th y West 139th. Para los amantes de la arquitectura es una delicia pasear por esta zona, ya que destaca por su magnífico estado de conservación que muestra los edificios en su aspecto original.

“Esa mezcla de fachada antigua,  pequeños jardines improvisados en la entrada del edificio y ese encanto histórico que tanto me gusta”

Es como volver al pasado, ya que esta parte de la ciudad se ha mantenido inalterada hasta el punto de poder encontrar señales e indicaciones originales. Como por ejemplo: “Walk your horse” (conduzca su caballo).

Marcus Garvey Park, es el parque que esta justo en medio de la zona histórica Aquí los domingos sobretodo de primavera-verano, algunas personas tocando música en directo.

En la parte más oeste de Harlem

Comenzaría mí paseo por Harlem desde la parada de 125th Street & Broadway (Linea 1), parada de metro que está elevada (perfecta para fotografiar desde arriba como desde abajo). Iría andando hacía el oeste hasta en Cotton Club y de ahí iría bajando.

Cotton Club: Fue un club nocturno de que se mantuvo abierto durante la Ley Seca de los años 1920. Lugar donde se inspiró la película del mismo nombre y donde comenzó a surgir el Jazz.

Univeridad  de Columbia: la universidad más importante de Nueva York, en la que Albert Einstein impartió clases.

– Catedral de San Juan el Divino.

– Morningside Park.

– Riverside Park.

En la parte este de Harlem

Es la zona llamada  “El Barrio”.Está compuesto mayoritariamente por población puertorriqueña, en 1898 Puerto Rico dejó de ser colonia española y hubo gente que vino a EEUU en busca de mejores oportunidades. En 1917 y tras obtener la nacionalidad estadounidense se asentaron en Manhattan, ocupando las casas de renta baja del este del Harlem. 

–  La Marqueta (spanglish – signigica mercado), creada por el alcalde Fiorello La Guardia en el año 1936 y donde agrupar en una misma zona todos los puestos callejeros de venta ambulante. Situada bajo el Metro North de Park Avenue (entre las calles 110 y 116).Es un lugar bastante popular, donde se pueden comprar todo tipo de cosas, desde especias españolas a pantalones vaqueros y demás artículos que se pueden encontrar en un mercadillo.

– Carl Schurz Park: Aquí encontraréis la Mansión de Grace, residencia oficial del alcalde de Nueva York.

¿Qué hacer?

Museos

El museo del Jazz, con homenajes a grandes artistas del género como Ella Fitzgerald, Aretha Franklin, etc.

El museo de la ciudad de Nueva York.

Morris-Jumel Mansion Museum .

Museo del Barrio.

Studio Museum in Harlem.

Comer

Sylvia’s, considerado el mejor del país especializado en soul food.

– Amy Ruth: aquí podréis degustar el típico brunch de pollo con gofres ¡Delicioso!.

– Harlem Burger Co.

Red Lobster.

– Harlem Public.

– Harlem Shake.

– Dinosaur Bar-B-Que.



Música y bares

– Bill’s Place (Es toda una experiencia este lugar, muy recomendado)

– Smoke Jazz & Supper Club

– Paris Blues

– Minton’s Harlem

Misa gospel

Bethel Gospel Assembly, que tienen servicios los domingos y los miércoles. Domingos 8am y 11:30am, Míercoles 6:45pm.

Ubicación:  2 East 120th St.

Metro: 4, 5, 6 to 125th St, 2, 3 hasta 125th St o 116th St.

Central Park

– Entre  106th St & 110th St encontraréis el lago de Harlem, una de las zonas menos concurridas de turistas. En Harlem Hill se encuentra uno de los puntos favoritos de los corredores del parque y una de las curiosidades es que aquí se puede pescar. Uno de los placeres es sentarse en uno de los bancos, desconectar mientras lees un libro, escribes, te tomas un coffe latte mientras desconectas de todo.

– Cascadas  👈 escondidas en Central Park, que te teletransportan a cualquier bosque fuera de la ciudad.

📍 Nota:Muchos de vosotros me preguntais sobre esta zona.Mi opinión es que de día no es nada peligroso, pero como en cualquier parte del mundo como en  Nueva York, se nota fácilmente quién es turista y así que hay que estar atentos. Es utilizar el sentido común, evitar parques por la noche y zonas donde no hay tránsito.

Yo he paseado y me he perdido por sus calles y nunca he tenido sensación de peligro.

8 comentarios en “Un paseo por Harlem

  1. Qué ilusión me ha hecho ver este post. Justo hace 1 año iba con unos amigos de viaje a Nueva York… el domingo por la mañana buscamos una misa gospel en Harlem, y fue, junto a un concierto de jazz en Greenwich Village, una de las mejores experiencias del viaje!
    Fue alucinante! Todo un espectáculo, desprendía energía y rebosaba vitalidad.
    Te voy a seguir los pasos. NYC no es una ciudad cualquiera.

    Me gusta

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